Catexis y contracatexis: mecanismos de defensa en psicología

En el campo de la psicología, se estudian diversos mecanismos de defensa que utilizamos para protegernos de situaciones o emociones que consideramos amenazantes. Uno de estos mecanismos es la catexis, que está relacionada con la carga de energía psíquica hacia un objeto o representación. Por otro lado, la contracatexis es una forma de contrarrestar o inhibir esta carga energética. En este artículo, exploraremos en detalle qué son la catexis y la contracatexis, y cómo se aplican en el ámbito de la psicología.

Contenido

¿Qué es la catexis?

La catexis es un concepto desarrollado por Sigmund Freud, padre del psicoanálisis. Se refiere a la inversión de energía psíquica en un objeto o representación que satisface una necesidad o deseo. Por ejemplo, una persona puede experimentar una catexis sexual hacia alguien que le atrae. Esta carga de energía psíquica impulsa a la persona a buscar la satisfacción de su deseo.

Es importante destacar que la catexis no solo se limita a los impulsos sexuales, sino que puede aplicarse a cualquier tipo de necesidad o deseo. Por ejemplo, una persona puede experimentar una catexis hacia un objeto material, como un automóvil, o hacia una actividad, como el yoga.

La catexis puede ser consciente o inconsciente. En el caso de la catexis consciente, la persona es plenamente consciente de su deseo y busca activamente satisfacerlo. Por otro lado, la catexis inconsciente se refiere a aquellos deseos que no son reconocidos o aceptados conscientemente, pero que influyen en el comportamiento y las emociones de la persona de manera indirecta.

¿Qué es la contracatexis?

La contracatexis, por otro lado, es la respuesta del superyó y del ideal del yo a la catexis. Cuando el superyó y el ideal del yo se oponen a la carga de energía psíquica hacia representaciones pulsionales indeseables, se produce una descatexia, es decir, una separación de la energía de la representación ansiógena.

La contracatexis implica que una parte de esta energía psíquica se redirige hacia otras representaciones pulsionales, que pueden tener una apariencia diferente. Estas representaciones contracatéxicas pueden ser conscientes en algunos casos, ya que son suavizadas y autorizadas por el yo del sujeto. En otras palabras, la contracatexis elimina las representaciones prohibidas del campo consciente, en beneficio de otras representaciones que son aceptables y seguras.

Un ejemplo concreto de contracatexis puede ser el siguiente: una persona experimenta impulsos agresivos hacia un grupo de personas, pero estos impulsos son considerados inaceptables por el superyó. En lugar de expresar directamente estos impulsos agresivos, la persona puede redirigir la energía psíquica hacia el deseo de ayudar a ese grupo de personas, convirtiéndose en voluntario/a en una asociación relacionada con ese colectivo.

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Aplicación de la catexis y contracatexis en la psicoterapia

El estudio de la catexis y la contracatexis es relevante en el ámbito de la psicoterapia, ya que estos conceptos ayudan a comprender cómo se desarrollan los mecanismos de defensa en los individuos y cómo se pueden trabajar en terapia.

En la terapia psicodinámica, por ejemplo, se busca identificar las catexis y contracatexis presentes en la vida del paciente. Esto permite comprender las motivaciones y conflictos internos que pueden estar generando malestar emocional o conductual. A través de la exploración de estas cargas energéticas y su contraparte inhibitoria, se busca promover la toma de conciencia y el cambio en los patrones de pensamiento y comportamiento del paciente.

Es importante mencionar que la catexis y la contracatexis son solo dos de los muchos mecanismos de defensa que utilizamos en nuestra vida diaria. Cada persona puede desarrollar diferentes estrategias para protegerse de situaciones o emociones amenazantes, y es tarea del terapeuta identificar y trabajar con estos mecanismos para promover el crecimiento personal y el bienestar emocional del paciente.

La catexis y la contracatexis son conceptos fundamentales en la psicología y la psicoterapia. La catexis se refiere a la carga de energía psíquica hacia un objeto o representación que satisface una necesidad o deseo, mientras que la contracatexis implica la inhibición o redirección de esta carga energética. Estos mecanismos de defensa son importantes para comprender cómo gestionamos nuestras emociones y cómo podemos trabajar en su transformación en el proceso terapéutico.

Consultas habituales

  • ¿Qué otros mecanismos de defensa existen además de la catexis y la contracatexis?
  • Existen numerosos mecanismos de defensa, como la represión, la proyección, la negación, la sublimación, entre otros. Cada uno de ellos cumple una función específica en la protección de nuestra psique.

  • ¿Cuál es la diferencia entre la catexis consciente y la catexis inconsciente?
  • La catexis consciente se refiere a los deseos y necesidades que somos plenamente conscientes y que buscamos satisfacer de manera directa. Por otro lado, la catexis inconsciente se refiere a los deseos y necesidades que no reconocemos o aceptamos conscientemente, pero que influyen en nuestro comportamiento y emociones de manera indirecta.

  • ¿Cómo se aplica la catexis y la contracatexis en la psicoterapia?
  • En la psicoterapia, se utilizan estos conceptos para comprender los conflictos internos y las motivaciones del paciente. A través de la exploración de las catexis y contracatexis presentes en la vida del paciente, se busca promover la toma de conciencia y el cambio en los patrones de pensamiento y comportamiento.

El estudio de la catexis y la contracatexis nos brinda una visión más profunda de cómo funcionan los mecanismos de defensa en nuestra psique y cómo podemos utilizar esta comprensión en la búsqueda del bienestar emocional y el crecimiento personal.

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